Speech by Leopold, Duke of Arenberg

Ladies and Gentlemen, Meine Damen und Herren, Mesdames et Messieurs,
E um grande prazer e um grande honor para mim poder dirigir algumas palavras  aos senhoras e senhores professores na occasiào da sexta entrega do Prêmio Arenberg Coimbra aqui na Universidade de Göttingen.
«Tempus fugit irreparabile» como ya dijeron  hay dos mil anos los antiguos Romanos y me acuerdo todavía de la primera entrega de este premio en la Universidad de Turku, en Finlandia en 2007.

Ik wil hier geen tijd meer verliezen met de voorstelling van de activiteiten van de Arenberg stichtingen die zich sedert  meer dan dertig jaar bemoeien met de bevordering van geschiedenis en cultuur in een europese geest. Daarom hebben wij deze prijs gesticht dank zij de zeer gewaardeerde hulp van onze voorzitter, minister van Staat en voormalige eerste minister Mark Eyskens, professor Guido Langouche en dr. Inge Knudsen, hier aanwezig.
Au fil des ans, nous avons ouvert notre important fonds d’archives au public, publié une vingtaine d’ouvrages, organisé des conférences, des symposiums et des concerts de grande qualité, remis des médailles pour le mérite à des personnes … méritantes, encouragé de jeunes doctorants  à entreprendre des recherches et  à organiser des conférences, œuvré à la mise en valeur de certains sites et monuments comme la route de la Marck qui va de Hamm en Allemagne à Sedan en France en passant par la Belgique.

Nous avons également lancé des prix comme le prix d’Histoire ‘Duc d’Arenberg’ en 1992, le prix Arenberg-Coimbra en 2007 et un nouveau prix, le prix Auguste d’Arenberg-Franz von Arenberg  consacré à l’étude des systèmes fédéraux dans une optique à la fois historique et comparative. Ce prix verra le jour en 2012 en collaboration avec le prestigieux Collège de l’Europe.
Agiamo in uno spirito europeo per contribuire con modestia à fare «l’Europa di basso», l’Europa della gente come voi e me, l’Europa della «società civile», l’Europa veramente democràtica.
Pour nous, l’Europe n’est pas seulement une question de gros sous mais surtout un projet politique de longue haleine qui devra nous permettre d’assurer l’avenir de nos enfants et notre place dans le monde  multipolaire  d’aujourd’hui et  de demain qui est et sera essentiellement dominé par les grands blocs, les Etats-Unis, la République Populaire de Chine, la Fédération de Russie, l’Inde et le Brésil.
Si nous voulons que le monde entende notre voix et partage nos soucis démocratiques, humanitaires, écologiques, économiques,  il faudra être forts et unis pour être crédibles et surtout écoutés
Et je me réjouis de lire dans le journal genevois ‘Le Temps’ en date du 19 mars, l’ancien ministre socialiste des affaires étrangères français, Hubert Védrine déclarer ‘L’Europe doit cesser d’être l’idiot du village’.



To promote History as we have done for many years is a vital task for several reasons:

  • The opportunity to better define ourselves in time and space, getting a sense of perspective and a better understanding of the balance of power.
  • A better feeling  for who  we really are; so far, most of us, except may be the «international nomads and expatriates», the modern soldiers of fortune, are bound to a place, a cultural heritage, a language, a religion; being aware of oneself as a person and also as a member of a group gives one strength and  personal stability.
  • As individual human beings, peoples, tribes, ethnic groups, linguistic and religious communities crave for respect and recognition; a human community cannot survive as a community if it forgets what holds it together; a collective common memory allows citizens to be citizens and not mere consumers in a globalized village. Indeed, History should help us to learn to respect other communities in the same way we expect other communities to respect us. “Vive la différence dans le respect mutuel”.
  • Knowing the fate of past generations should/could help our leaders to make better decisions, based on collective previous experiences, although we all know that it remains a permanent challenge for many reasons.
  • Promoting History means promoting curiosity and therefore intellectual honesty; here, universities have a major role to play. Worldwide.


Let us take a few examples: European 19th century colonialism was first criticized by many contemporaries at the time of its overseas expansion and then hailed as the “white man’s burden” by our politicians, writers and journalists when the conquest was over, when the job was done. After the Second World War, it was reviled again by the same people, our American friends and our Soviet foes being on the side of the colonized for different reasons, both idealistic and pragmatic. A period of intense Western shame ensued where repentance – in German, “die Schamkultur” - and delusion were in vogue among Western intellectuals.
I still remember the cover page of the newspaper “Le Monde” where journalist Patrice de Beer was celebrating the Red Khmer take-over of Phnom Penh on April 17th, 1975 as a “liberation”. Unbelievable but true!

If you are interested in History, you want of course to go further and ask fresh questions: You can define colonialism as a political system where a European ‘mother country’ controls overseas territories  but you can also define colonialism in a more Roman sense, where one people is colonizing, meaning occupying the territory of other peoples and changing its culture. And here, it becomes interesting. Modern colonialism still flourishes but few seem to care anymore.

 I just want to give you a few examples of some forgotten and current tragedies.

When Japan started its modernization after 1854 and the so called Meiji period after 1868, the Japanese army moved to the northern part of the island of Honshu, the main island, which was conquered only in … 1869 and then to the island of Hokkaido, conquered only in 1879, three years after the famous battle of Little Big Horn where Lt Colonel Custer was killed by Sioux Indians. But where does the native population live today? How many Aïnous, the first inhabitants of the Japanese islands, survive nowadays? Probably less than 10.000 versus more than three million US American Indians who were not exterminated as we can see.  

When the Portuguese moved to “ilha formosa”, the beautiful island, around 1550 and the Dutch followed in the seventeenth century, nearly no Chinese were living in what is now called Taiwan.
The first Chinese arrived after the Manchu conquest in 1644 and then in great numbers again after the communist take-over of the mainland in 1948. The indigenous Austronesian tribes were treated no better than the red Indians in the United States but what do we know about them? Barely 500,000 survive today within a population of twenty three millions.

China itself, heir of the Manchu Empire that conquered Inner Mongolia no earlier than 1635 and no later than 1911 and Sinkiang, the “new territory“, no earlier than 1759 and no later than 1885, the name Manchuria still remains on the map but where are the Manchus today? Are there Manchus today? Are they authorized to speak their own language? Try to find out and let me know.

If we move further south to Indonesia, let us ask ourselves who replaced the Dutch after 1949.

Maybe the Javanese who took over this commercial empire, created by European colonialism, for their benefit? If you ask local Papuas in Irian Jaya, annexed by Indonesia in 1962, what they think of being part of Indonesia, you may get an interesting answer as it happened to me twenty years ago.

In Abyssinia, Negus Menelik II took advantage of the moment to annex the surrounding lowlands, among others Ogaden, to his Empire after defeating the Italians at the battle of Adua in 1896, imitating by doing so his European mentors. An African colonialist?

In South America, the independent republics of Chile and Argentina nearly exterminated the Araucan Indians in Patagonia and exterminated the native population of Tierra del Fuego, the Indian tribes Alakalufs, Onas and Yaghans being only a distant memory  in history books.
Interesting but largely unnoticed: decolonisation goes on everywhere in the world. After Eritrea, Somaliland, Puntland, South Sudan, we may get the new states of Azawad (Mali), possibly Cyrenaica (Libya) and Kurdistan and witness the break-up of Nigeria, the Ivory Coast, the Congo. The Chinese will not let go of Tibet and Turkestan for the time being but who knows what will happen in the future.  

Do not forget that Europe, I should say Eurasia, has 24 new states since 1991 and few seem to complain.

I shall refrain from additional stories but I would like to remind our distinguished audience that universities, especially Western universities, have a vital role to play, particularly when History is kidnapped by ruling elites to strengthen their power base.

Curiosity and intellectual honesty are of paramount importance and they are a winning proposition since the truth always comes out, sooner or later.


Nach diesen Ausführungen, wollen wir uns jetzt mit dem Held des Tages, im heutigen Fall, mit der Heldin des Tages beschäftigen.

Dieses Jahr, gab es vierzehn Kandidaten aus sechs Universitäten. Das wissenschaftliche Kuratorium bestand aus Professor Zwarts (Universität Groningen), Professorin Kerstin Sahlin (Universität Uppsala) und Professor Henri Luchian (Universität Iaşi).

Die vierzehn Bewerbungen waren qualitativ sehr gut. Nach langen Beratungen musste sich das Kuratorium  zwischen zwei  sehr guten Kandidaten  leider entscheiden, und die Siegerin wurde Julia Tóth-Czifra, eine Studentin in Litteratur aus der ungarischen Universität Eötvös Loránd.

Julia Tóth-Czifra verbrachte einen grossen Teil Ihres Masterprogrammes, nämlich die Zeit zwischen Januar und Juni 2010, an der Universität von Leiden.

Es gab verschiedene Gründe für sie nach Leiden gehen zu wollen, insbesondere ihre Begeisterung für  das Werk „Kornel Esti „ aus dem Jahr 1933, vielleicht das bekannteste Werk des ungarischen Autors Dezso Kosztolànyi.  Eigentlich wollte sie ihr Masterprogramm im Rahmen eines viel ehrgeizigeren Unterfangens einbringen, nämlich einer kritischen Herausgabe von „Kornel Esti“. 

Was noch zu erwähnen ist, ist dass die Universität Leiden einen sehr guten Ruf bezogen auf Forschung erworben hat und über eine ausgezeichnete Infrastruktur verfügt.


Letztendlich hat das internationale Forschungsseminar „Editing Donne“ von Professor Richard Todd und die neue Lesung von Professor Michael Newton „Anglo-American Film“ geholfen um sie mit neuen Methoden der Herausgabe und der Interpretation vertraut zu machen.

Julia Tóth-Czifras Begeisterung mit Kornel Esti hat in eine  Reihe  von Veröffentlichungen Ausdruck gefunden, nämlich  in ‚Genesis of  the Short Story Cycle Kornel Esti‘ (2010) und dann in eine kritische und umfassende Herausgabe von … 848 Seiten. Im Jahr 2011, wurde sie als „PhD“-Studentin, als zukünftige Doktorin der Philosophie, in das Programm für Vergleichsliteratur bei Professor Szegedy-Maszák, Universität Budapest aufgenommen.

Bevor sie ihren Abschluss erhielt, hatte sie bereits verschiedene Auszeichnungen bekommen, unter anderem die „Pro Scientia“ Goldmedaille (2011) und den ersten Preis des wissenschaftlichen Studentenkreises für moderne ungarische Literatur (2011).
Julia Tóth-Czifra schreibt über Ihren Aufenthalt an der Universität Leiden mit Begeisterung.

Sie beschreibt ihre Motivation, ihre Erfahrungen, ihre Professoren Richard Todd und Michael Newton, ihre Besuche bei  der Abteilung  „Manuskripte“ der Königlichen Bibliothek in Den Haag, die reichen Sammlungen der  Universitätsbibliothek und des Film-Museums sowohl als auch die vielen Kunstgalleries und Konzerthallen die in Reichweite sind. Sie verweist auch auf das Bild von Magritt „die Reproduktion ist verboten“, das sie in Amsterdam in Augenschein genommen hat und ihre These hinsichtlich der „expressiven Demonstration der Spiegelstrukturen“ wesentlich beeinflusste.

Für all die guten Gründe, hat das Selektions-Komitee entschieden, Julia Tóth-Czifra für den Arenberg Coimbra Gruppe Preis für Erasmus Studenten 2012 vorzuschlagen. Das Komitee bedankt sich bei der Universität Eötvös Loránd, sie vorgestellt zu haben, bei der Universität Leiden, weil sie dort so gut aufgenommen worden ist, bei ihren Professoren Richard Todd und Michael Newton, die dieses Frühtalent entdeckt haben und  - last but not least – bei Julia Tóth-Czifra, weil es ihr mit Begabung gelungen ist zu beschreiben, was ein Erasmus Austauschprogramm für talentierte junge Forscher eigentlich bedeuten kann.

Wir gratulieren ihr sehr herzlich und wünschen ihr alles gute, im beruflichen und im privaten Werdegang.

Leopold d'Arenberg
Göttingen, 30.5.2012